「声優ユニット」とアイドルの違いとは?

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近年、声優がテレビやネット番組など様々な場面で表に出るようになりメジャー化しましたが、その中で「声優ユニット」という言葉を聞くことがあるかもしれません。声優ユニットって何?アイドルと違うの?という人向けに解説します。

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声優ユニットとは?

声優ユニットは、声優業を主な生業とする複数の人物によって構成されたグループのことです。

古くから存在し、曲をリリースするだけでなく、イベントを行ったりライブをしたりすることもあります。

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アイドルとの違い

近年、アイドルをテーマとするアニメ作品の人気によって、声優ユニットをアイドルグループのように思う人も少なくありませんが、声優ユニットはアイドルグループではありません。

声優ユニットは、各々が声優として活動している人たちが、何かしらの企画によって集められて結成されたものを指し、グループ活動はあくまで声優の仕事の一環という認識で行われています。

声優ユニットとアイドルグループの違いを羅列すると…

  • 基本的にグループ活動がメンバーの本業ではない
  • メンバーが複数のグループに所属することもある
  • 恋愛はご法度という暗黙の了解は存在しない
  • 自らを声優や役者等と名乗り、アイドルを自称しない
  • メンバー全員が声優業に携わっている
  • アイドルほどイメージ戦略をしない

こんなところです。

一発で判別できる方法

例えば、乃木坂46のメンバーに「あなたはどんな仕事をしていますか?」と尋ねれば、「乃木坂46というグループに所属にしていてアイドルをやっている」というような返答がまず第一に予想されます。

しかし、声優ユニットに参加している人に同じ質問をした場合、「声優をやっている」という返答が第一に予想されます。声優ユニットに参加している人が「私は○○というグループに所属していて歌やダンスをしている」と真っ先に答える可能性は低いです。

声優ユニットはメンバーの入れ替えが稀

アイドルと声優ユニットの違いで大きいのは、メンバーの加入と脱退です。

声優ユニットの場合、誰かが抜けたから別の誰かが加入するという状況は滅多に起こりません。

声優ユニットでは、AKBグループや坂道シリーズのように研修生や2期生、3期生のオーディションは基本的に行われません。

あるとすれば、何らかのアニメやゲームとタイアップしていて、メンバーもそのアニメの出演者だった際に、メンバーがアニメから降板し、別の声優が代役として参加し、そのまま声優ユニットにも加わるというパターンくらいです。

声優ユニットの場合、メンバーが入れ替わるよりも先に活動を休止することの方が多い印象です。

また、作品とタイアップした企画である場合、その作品の展開が無くなった時にユニットの活動も終了するパターンが多く見られます。

新人を売り出す場としての声優ユニット

20年以上前から声優ユニットはたくさんありますが、声優ユニットが結成される理由も最近では20年前と変わって来ています。

声優志望者が増え競争率が高くなり、新人声優が生き残るのが非常に難しくなっています。そんな中、新人を売り出す場として声優ユニットが活用される事が増えています。

個人で活動する場合、よほどの人気作品で主要なキャラクターを演じない限り、名前と顔を売る事はできません。2019年以降で大ヒットした「鬼滅の刃」では、主要なキャストは殆ど実績のある人気声優で固められており、新人声優の入る隙間はほとんどありません。

また、アニメやゲームの作品側も人気声優をキャスティングしたい傾向が強くなっており、余計に新人声優は役のオーディションに受かる確率が低くなっています。

そんな中で声優事務所は、声優ユニットに新人を参加させることによって知名度を上げる戦略を取っています。そうでもしないと業界でやっていけないと言った方が適切かもしれません。

アイドルマスターやラブライブのような人気シリーズはこれが顕著で、演技力があまり問われず新人でもキャスティングされやすく、一度参加すればその後しばらくは関連した仕事があり、シリーズのファンが無条件で名前を知ってくれるという大きな恩恵を得られます。

声優ユニットの苦労

声優ユニットは苦労が多々あります。

  • 声優を志しているのに、歌やダンスをやらなければならないこと
  • ユニットとは関係ない他の仕事の合間に歌やダンスの練習をしなければならないこと
  • 人気が出て様々な作品に出演すればするほどユニットの活動が体力的にも精神的にも大変になること
  • アイドルではないのにイメージを守らなければならないこと
  • 声優なのにスタイル等の容姿が求められること
  • 人間関係

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